Letter to Applicants

FoundX では東京大学関係の起業家たちが、アイデアを見つけ (find) 、見つけたアイデアから創業する (found) ステップを支援する、スタートアップのためのインセプションプログラムです。

このページは、FoundX に応募を検討する方々に向けた私たちからのレターです。このレターを通して

  • 私たちがどのような点に着目して起業家の皆さんを採択するのか
  • 私たちがどのような姿勢で起業家の皆さんを支援していくのか

について簡単に解説することで、候補者の皆さんと私たちとのお互いのマッチングを事前に確かめられるようにしたいと思っています。

Δx

私たち FoundX では、どのような起業家やどのようなアイデアを求めているのでしょうか?

この質問はベンチャー投資の世界で良く耳にする質問にも置き換えられるでしょう。つまり、「Team? Product (Idea?) Market? 」、あるいは「Jockey(起業家)? Horse(プロダクト)? Market(市場)?」という質問です。

これら3つの要素はすべてが大事です。しかし「すべてが大事」というのは答えになっていません。だから一つの方針として私たちが見ている視点をお伝えしておきます。

私たちが最も見るものは「Δx」、差分です。特に「ΔProduct 」、つまりプロダクトやアイデアの改良スピードや改善率を最重視して見たいと思っています。

プロダクトの改良スピードはチームの良さを表します。素晴らしいチームは僅かな期間の中でもプロダクトを劇的に改善させます。まだアイデアだけの状態でも、僅かな期間でアイデアの解像度を明瞭にし、仮説検証を行って、プロトタイプを作ります。

私たちはΔxを通して、チームとチームの学習スピードを見ます。成長の度合いと速さを見ます。良いチームでさえあれば、何度も繰り返し挑戦をする中でマーケットを見つけることもできると思っています。

アイデアも起業家としての能力も、どちらも徐々に形作られていくものです。最初から完全な人はいません。そして私たちも完璧な起業家を求めているわけではありません。だからこそ、私たちはその成長度――Δを重視して、起業家の皆さんのアイデアや資質を見ていくことができればと思っています。

// FoundX は FounΔX であるとも言えます。

私たちは2か月、3か月のタイミングで常にプログラム参加者を募集をしています。もし一度不採択になったとしても、その期間での改善率(Δx)を示していただければ、次回は採択されるかもしれません。だから仮に一度不採択になったとしても、タイミングが合えば継続的に応募いただきたいと思っています。

Entrepreneurs Sought by FoundX

FoundX では、起業家の現在のフェーズに合った複数のプログラムを提供し、これから起業家になるアントレプレナーたちを求めています。

私たちのアントレプレナーシップの定義は「自らのコントロール可能な範囲を越えて好機とリソースを追い求め、社会の課題を解決することにより新たな価値を創造して、それを維持可能な形で提供し続ける」というものです。この条件を満たしたうえで、FoundX では以下のような方々を主に支援していきたいと考えています。

▶ Pay it Forward, rather than give & take - ギブ&テイクよりも、恩送り

起業家同士がアドバイスをしあい、助け合い、時には知り合いを紹介しあうことなどを通して、恩送りをしてくことを期待しています。また将来の起業家に対しても可能な範囲で恩送りをする、そうした人たちの集まりにしたいと思っています。

▶ Falsification, rather than perfection 間違えないことよりも、自分の間違いを探し続けて正せること

私たちは完璧である起業家を求めてはいません。自分の間違いを「積極的に」探して、それを治そうとする起業家を求めています。起業家は必ず何度も間違います。だから数々の間違いから学べるような、経験への開放性を重視します。

▶ Reason, rather than intuition - 直観よりも、思考

感情や直観はもちろん大事なものです。しかしスタートアップは極めて反直観的であると言われるように、直観に従うだけでは失敗してしまうのがスタートアップです。私たちは、積み重ねられた思考の量と質によって辿り着いた結論は、直観を超えると信じています。自分の頭で考えて、思考の積み重ねによって辿り着いた、多くの人が賛成しない真実を持つ起業家を探しています。

▶ Practice, rather than analysis - 分析よりも、実践

私たちは思考を重視しますが、分析だけをしてほしいわけではありません。深く考えるためには分析だけではなく、実践を通した学びが必要です。私たちは実践を通して学ぶ起業家を求めています。起業家の能力は天性の才能ではありません。規律ある実践や練習によってうまくなると私たちは考えています。

▶ Association, not a hero - ヒーローではなく、集団

自分自身がヒーローになりたいという人ではなく、自分の周りの人やチーム、社会、集団としての成功を求めてい起業家を私たちは求めています。

以上の項目が自分に当てはまるか自信がないという人もいるかもしれません。しかし皆さんが目指すΔの方向性が私たちと合致していれば、私たちはそれを評価したいと思っています。

Idea & Product Sought by FoundX

FoundX のいくつかのプログラムでは、既にアイデアを持った起業家を募集しています。

起業家もそうであるように、アイデアもまた徐々に形作られていくものです。そのΔの方向性が、私たちの求める方向性と合致しているのであれば、私たちはそのチームを積極的に応援したいと思っています。

▶ Schole

将来的にすべての人たちにゆとりを生み出すアイデアを募集しています。詳細は私たちのミッションをご覧ください。

▶ 3I: Independent, Instinct, Impact

トレンドやバズワードに惑わされない独立した思考を持ち、その起業家個人が強い動機を持って取り組んでいるアイデアを求めています。また社会にインパクトを与えられるようなアイデアを求めています。

▶ 15 years later

もしうまくいけば15年後に数十兆円になっている市場に対してアプローチするアイデアを求めています。IPO まで10年かかり、IPO のときに更なる成長可能性を示すためには、IPO時よりもさらに5年先の市場を見通しておく必要があります。そしてこの条件は、起業家自身が15年をかけても良いと思えるような、そんな市場や業界を選んでいるかどうかを測るうえでも大事な項目であると考えています。

▶ a few loves, rather than many likes

多くの人がほどほどに好きになるようなプロダクトよりも、今は少数の人たちが愛するプロダクトを募集しています。最終的に大きなマーケットに辿り着くとしても、最初はスケールしないことをしましょう

▶ 3M: moat, momentum, and word of mouth

私たちは大きくなればなるほど強くなるようなアイデアを求めています。そして最初からチームとしてのモメンタムが出るような、そんなアイデアを求めています。使った人が毎日使い、思わず他人に勧めてしまうような、自然に口コミが起こるぐらいユーザーから愛されるプロダクトを求めています。

What We Do

私たちは様々なプログラムで異なる支援を行います。具体的な支援内容は各プログラムのページをご確認ください。ここではどのような方針でプログラムを設計しているのかについて、主にそのアウトカムを述べます

Founders Program - FoCuS

Founders Program は既にアイデアがあるチームが、次の資金調達を行うまでの支援をします。並行して、ダメなアイデアを早期に振るい落とすため、アイデアに対して多くのプレッシャーをかけるような支援を行います。

✔ Focus

起業家の皆さんの貴重な時間を、やるべきこと(初期は製品開発と顧客と話すこと)だけに割ける環境を作り、フォーカスできる環境を提供します。また、起業家の皆さんがフォーカスをするためのマイルストーン設定やマイルストーン達成のために、摩擦(friction)を少なくする手助けをします。

✔ Customer Commitment

私たちは候補顧客を単に紹介するだけではなく、彼らから強いコミットメントを引き出すお手伝いをします。カスタマーコミットメントとは、アクティブユーザー、LOI、売上などの強いコミットメントのことを指します。これらは次のフェーズに向かうために重要な要素です。またそうしたコミットメントを得られるまでのプロダクト作りを支援します。

✔ Safety Net

私たちはピア起業家同士やサポーターをつなぎ、セーフティネットを作り上げます。セーフティネットを作ることで、起業家に大きな挑戦してもらうための安心感を提供します。

Pre-Founders Program - 3R

Pre-Founders Program では、アイデアを決めてから次のステップへ向かうまでの助走期間を支援します。

✔ Readiness

私たちはチーム作りやプロトタイプ作りを直接は手伝いませんが、あなたがそれらのことをやりやすいような環境を提供し、あなたの準備が整うまでの期間中の支援をします。

✔ Resolution

私たちは起業家の皆さんのビジネスの解像度を上げるお手伝いをします。具体的にはサポーターのネットワークを通した仮説検証や壁打ち、そしてアドバイスを得やすい環境づくりを手伝います。

✔ Resource

私たちは起業家やサポーターのネットワークなどの資源や、場所という資源を提供します。

Fellows Program - VIP

Fellows Program では主にアイデアの発見をお手伝いします。

✔ Vision

アイデアのビジョンを広げるお手伝いをします。優れたビジョンを作ることができれば、多くの人が仲間になってくれるはずです。

✔ Iteration

スタートアップのアイデアには秘密(他の誰も気付いておらず信じていない、自分だけが知っている真実)が必要です。しかし秘密を探すのは大変です。そのため仮説検証のイテレーションを素早く回せるようなインタビュー相手の紹介や技術検証のお手伝いをします。

✔ Peer

私たちは起業家同士のネットワークを提供し、起業家候補の方々がお互いから学べる環境を提供します。

What We Don’t

私たちは従来とは異なるやり方でスタートアップを支援します。そのため、以下のようなことは行いません。

  • Event: 私たちは定例を除き、イベントやミートアップを行いません。そうしたイベントは別組織の皆さんが行っているからです。そのため共同イベントなどについても基本的にお断りさせていただきます。代わりにオンラインでの記事更新 (FoundX Review など)を行います。。
  • Mentoring Program: 私たちは外部の方を招いたメンタリングを行いません。代わりにピア起業家同士のピアメンタリングや、サポーターからのサポートオフィスアワーを行います。
  • Pitch: ピッチイベントはしません。代わりに VC ツアーを行います。
  • Seminar: 長時間の講義スタイルはしません。代わりにマイクロラーニングのためのコースを提供します。ただし資金調達の講義などには注力しません。代わりにコミュニケーションやチームに関する小さなワークショップを行います。
  • Technical Advice: 私たちは技術的なアドバイスを行いません。チームは既に技術の実装ができる前提で採択します。代わりに実装を楽にするための様々なツールの紹介を行います。
  • WIP: 私たちは多数の活動を行いません。逆に私たちはWIPの制限を行います。

How We Do

上記のようなことをどのようにしていくか、私たちの支援する方法について説明します。

  1. Evidence: 私たちはエビデンスを活用しながら、効果的な支援ができるように改善していきます。エビデンスを用いるのは、支援の効果を上げるだけではありません。私たちの透明性を維持するためにも重要視したいと考えています。既存のエビデンスがない場合もあるかもしれません。そのときはそのことをドキュメントとして残し、今回の施策はどのような仮説で行い、どのような学びを得るのか、そしてその意思決定のプロセスはどういったものだったのかを残します。その積み重ねが私たちの支援のプロセスを長期的に優れたものにしてくれるはずです。なので、場合によっては参加する皆さんにも研究を少しお手伝いしてもらうことになるかもしれません。

  2. Experiment: 私たちはエビデンスや仮説に基づいて改善を行うため、常に実験を行います。ですので決まりきったやり方があるわけではありません。そのため私たちのやり方は常に不完全であり続けますが、それは私たちが挑戦し続けているということでもあります。

  3. Engineering: 支援の幅を広げ、様々な可能にしていくために、私たちはエンジニアリングを用います。エンジニアリングとは「工学とは数学と自然科学を基礎とし、ときには人文社会科学の知見を用いて、公共の安全、健康、福祉のために有用な事物や快適な環境を構築することを目的とする学問」であり、私たちは科学技術の知見だけではなく、人文社会科学の知見も実装して、スタートアップの皆さんを支援します。

  4. Enlightenment: 私たちはスタートアップに関する啓蒙活動を行っていきます。また私たちはリーディングとライティングの文化を大切にし、大量のインプットをしながら、その知識の外化を通して私たち自身の学びを発信していきます。そして研究を行うことで、知の蓄積に貢献します。

  5. Environment: 私たちは環境づくりを重視します。エコシステムや場所や人といった環境を通して、起業家の学びを促進し、起業家同士のつながりを作ります。いくつかの環境については、『成功する起業家は居場所を選ぶ』に書いています。

  6. Exemplariness: 私たち自身が起業家の模範となれるような行動を取り、それを通じて起業家の皆さんの学びを促します。

Why We Do

私たちは「イノベーションを可能にし広げることで、ゆとりを生み出し、よりひらかれた社会を作る」ことをミッションとして活動しています。そして優れたイノベーションとアソシエーションを次々と生んでいく仕組みを作ることが私たちが FoundX を行う理由です。

起業家の皆さんと一緒に、よりひらかれた社会を作っていけることを私たちは楽しみにしています。